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慢读丨海南定安有个琼剧村,豹猫体型和头部较小

时间:2021-01-15 10:25来源:互联网 作者:小狐

慢读丨海南定安有个琼剧村,豹猫体型和头部较小(图1)

人类的祖先驯化了不少野生动物,家猫便是其中之一。然而,并非所有的猫科动物都能驯化,譬如狮、虎、豹等大型猛兽,即使是体型没那么硕大的豹猫,人类也都未能搞定。

海南豹猫由于体型相较大陆的种群稍小,而被列为海南特有亚种。

对于人类来说,猫是精神食粮一般的存在。而当一只尽显娇态的豹猫睁大浑圆双眼,几乎没有“铲屎官”不会沦陷于它的软萌气质。

只是豹猫再萌,也千万別动家养的念头—身型娇小的它拥有尖牙利爪做为防御武器,从来都是野性未驯的林间猛兽。尤其在“山中无老虎”的海南岛,豹猫的肉食者属性得到尽情展露,更一跃成为占据食物链顶端的厉害角色。

慢读丨海南定安有个琼剧村,豹猫体型和头部较小(图2)

在海南鹦哥岭拍到的豹猫。海南鹦哥岭国家级自然保护区 供图

猫科动物中的“人生赢家”

狮、虎、豹等“大猫”称霸山林与原野,家养的小猫让人类俯首甘为“猫奴”作为陆地食肉动物中实力最强的一科,猫科动物几乎是人生赢家的代名词。

而兼具“大猫”实力与小猫气质的豹猫,尽管如今听起来略显陌生,却一度在人类与自然世界中混得如鱼得水。

几年前,考古学家曾对我国河南下王岗、陕西泉护村等人类居住遗址出土的猫下颌骨、胫骨等骨骼进行过几何形态学分析,结果表明这些距今5500年左右的“喵星人”骨骼都属于豹猫。

学者们推测,当时人类定居地储存的充足粮食引得老鼠入侵,而让人类头疼的小偷恰好是豹猫的美餐,双方不禁一拍即合,开启了微妙的“合作”关系。

只是,豹猫似乎从未被人类完全驯化过。“有熊有罴,有猫有虎。”《诗经·韩奕》中将猫与生猛野兽并列,其野性可见一斑。到了东汉或隋唐时期,更温顺、易驯化的现代家猫传入中国,人类与豹猫互惠互利的短暂交往这才戛然而止。

回归山林重新开始独立觅食,对于豹猫而言并不是一件难事。

这种产于亚洲的猫科豹貓属野生动物,是典型的夜行者,擅长爬树,也能游泳,更拥有着一口上下交错、形如剪刀的利齿,可以咬穿硬厚的牛皮或割裂坚韧的兽肉。

正是基于这些出色的生存技能,使得豹猫的“势力范围”遍布整个、南亚和东南亚地区的大陆和海岛,几乎成为猫科动物中分布最广泛的物种。

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在海口市近郊夜间活动的豹猫。海口畓榃湿地研究所 供图

豹猫的同族“亲戚”们

都说“一方水土养一方人”搁在豹猫身上也是一样的道理。

从热带雨林到针叶林、从半沙漠到宜农区域特别是接近水源的地区,甚至海拔三四千米高的山地,尽管不同的生境中都能发现豹猫的身影,它们的种群特征却差异明显。

譬如生活在印度尼西亚的豹猫平均体长45厘米、尾长20厘米,而西伯利亚的豹猫体长60厘米、尾长40厘米,包括斑纹、毛色也有不同,以至于最初它们被认为是几种不同的物种。

可要是在野外见到了一只身上长满豹子斑点的大野猫,千万別一股脑地把它们全认成了豹猫。除豹猫外,豹猫属还包括渔猫、扁头猫和锈斑猫等成员,它们外貌与习性相似,算得上是“亲兄弟”

尤其与豹猫血缘关系最近的渔猫,更是常常被人认错。其实,只看体型和头部就可以轻松将两者区分开来:渔猫的体型和头部较大,属于矮胖型;豹猫体型和头部较小,属于匀称型。

再往祖上翻几代,同属猫科—猫亚科的虎猫身披类似豹子的斑点,也跟豹猫“撞了脸”好在虎猫的个头比豹猫大好几倍,“势力范围”集中在美洲,两者区分起来并不困难。

相较之下,另一个“远亲”兔狲的长相和豹猫简直差了十万八千里,却被现代分子遗传学分析证实,它们是猫亚科中与豹猫属最亲的一支,直到590万年前才走上与豹猫不同的演化道路,只比豹猫属四个成员的分化时间早了90万年,可谓是“猫不可貌相”

慢读丨海南定安有个琼剧村,豹猫体型和头部较小(图4)

海南豹猫频现城市郊野

从天寒地冻的西伯利亚一路向南,豹猫的毛色随着气温的升高进化得愈发鲜艳,体形也越来越苗条。而当其中一支豹猫迁徙至海南时,突如其来的地壳运动让它们断绝了与大陆其他种群之间的基因交流,加之岛屿气候和局部小环境的影响,由此进化出独一无二的海南豹猫种群。

20世纪80年代,海南尖峰岭自然保护区的曾在该保护区海拔800米处的天池附近采集到过一份豹猫标本。从标本照片可以观察到,这只豹猫体背面呈浅棕褐色,斑纹较小,体形也明显比北方地区的豹猫小了不少。

这与海南其他特有亚种动物的共同体貌特征相吻合—体型更小,毛色更浓。只是根据国际最新的分类方法,海南的豹猫种群与华南、等地区的差异不甚明显,目前已和北京以南直到马来半岛北部的豹猫一同纳入了指名亚种,意味着我国的豹猫只剩下包括北方亚种在内的2个亚种。

“除了山地林区,城市郊野或村庄附近也会出现豹猫的踪迹。”据海口畓榃湿地研究所专家卢刚介绍,这几年他和同事在海口开展生态调查时,经常会发现疑似豹猫的,有时候距离人类活动范围非常近。

为了证实这些主人的身份,卢刚在附近安装了一批红外线摄像头,果然多次捕捉到豹猫的踪迹。2018年12月8日深夜,在海口城郊某社区荒废的野地里,一只豹猫灵巧跃过的身影再次被摄像头定格,一身斑驳的豹纹依稀可辨。

从数千年前与人类的短暂“合作”到如今频频现身于城市郊野,豹猫在与人类漫长的互动过程中,尽管一度沦为野味与皮毛,却始终未曾远去。这令人感到欣喜,更值得我们珍惜。

海南日报新媒体、海南日报海南周刊联合策划

记者:李梦瑶

海南日报客户端“慢读”频道

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本文相关词条概念解析:

豹猫

豹猫(学名:Prionailurusbengalensis)别名狸猫、铜钱猫、石虎等,亚洲的猫科动物,豹猫的体型略大于家猫,但各亚种的差别比较大,例如印度尼西亚的亚种平均体长45厘米,尾长20厘米,而西伯利亚的亚种体长则达到60厘米,尾长40厘米。豹猫的毛皮也有很多种颜色:南方的豹猫为黄色,北方的则为银灰色。胸部及腹部是白色。豹猫的斑点一般为黑色。豹猫是夜行动物,通常以啮齿类、鸟类、鱼类、爬行类及小型哺乳动物为食。除了交配季节外,它们一般为独处。栖息地的损失、对皮毛的需求使豹猫的生存受到威胁,2009年,豹猫被列入《世界自然保护联盟》。

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